Décès de John Magufuli, le président tanzanien qui refusait de croire au Covid-19

Le président tanzanien John Magufuli est décédé à l’âge de 61 ans, a annoncé le vice-président du pays.Il est mort mercredi de complications cardiaques dans un hôpital de Dar es Salaam, indique Samia Suluhu Hassan dans une allocution à la télévision publique.Magufuli n’avait pas été vu en public depuis plus de deux semaines, et des rumeurs avaient circulé sur sa santé.Des leaders de l’opposition ont déclaré la semaine dernière qu’il avait contracté le Covid-19, mais cela n’a pas été confirmé.Magufuli était l’un des plus grands sceptiques du coronavirus en Afrique, et il a appelé à des prières et à une thérapie à vapeur infusée de plantes pour contrer le virus.Qui était John Magufuli?

John Pombe Magufuli, fils de paysan devenu président de la Tanzanie en 2015, est décédé à l’âge de 61 ans.

Autrefois loué pour son approche pragmatique, il est ensuite devenu un dirigeant controversé, notamment en raison de sa réaction face à la pandémie de coronavirus.

Il a été élu pour un second mandat en 2020, alors que l’opposition l’accusait de fraude et d’intimidation.

Avant d’être président, il a acquis le surnom de “bulldozer” pour avoir mené un programme de construction de routes en tant que ministre des Travaux publics.

Il a ensuite été salué pour sa position anticorruption et son aversion marquée pour le gaspillage d’argent.

En tant que président, il a également été accusé de réprimer la dissidence et de restreindre certaines libertés, mais après sa mort, les réflexions sur son passage au pouvoir seront dominées par sa gestion du Covid-19.

Le coronavirus, c’est le diable !

Lorsque le Covid-19 est arrivé en Tanzanie, le président Magufuli ne croyait pas que les gens devaient rester chez eux. Il voulait qu’ils se rendent dans les églises et les mosquées pour prier.

“Le coronavirus, qui est un démon, ne peut pas survivre dans le corps du Christ… Il brûlera instantanément”, avait dit John Magufuli, un chrétien fervent, depuis l’autel d’une église de la capitale, Dodoma.

Depuis juin 2020, date à laquelle il a déclaré le pays “exempt de Covid-19”, le président, ainsi que d’autres hauts responsables du gouvernement, se sont moqués de l’efficacité des masques, ont douté de l’efficacité des tests et se sont moqués des pays voisins qui ont imposé des mesures sanitaires pour endiguer le virus.

Il y a eu peu de tests et aucun programme de vaccination n’a été prévu, ce qui a fait du pays un cas isolé.

Mais lorsqu’il a prêté serment en tant que président en octobre 2015, Magufuli semblait être le genre de personne dont la Tanzanie avait besoin – un dirigeant efficace et incorruptible.

Le “bulldozer” se met au travail

Ses actions axées sur les résultats étaient également présentées comme applicables à d’autres pays africains – une dose de ce dont le continent avait besoin pour régler ses problèmes de gouvernance.

Dès le premier jour de sa présidence, il a fait savoir qu’il ne tolérerait pas l’absentéisme chronique de la fonction publique, en se rendant dans les bureaux du ministère des Finances pour demander où se trouvaient les personnes absentes.

Il a également éliminé des milliers de “travailleurs fantômes”, c’est-à-dire des employés qui n’existent pas, de la masse salariale de la fonction publique et a licencié en public des fonctionnaires considérés comme corrompus ou peu performants. Parfois, il le faisait même en direct à la télévision.

Il a également mis un frein à ce qu’il considérait comme des dépenses extravagantes, annulant les célébrations du Jour de l’Indépendance pour la première fois en 54 ans. Au lieu de cela, il ordonne un nettoyage public, se salissant lui-même les mains en ramassant les déchets devant la State House.

l a également interdit tous les voyages à l’étranger pour les fonctionnaires.

Au cours de la première année de la présidence de Magufuli, cette approche lui a valu de nombreux éloges, inspirant le hashtag Twitter : #WhatWouldMagufuliDo.

Si certains messages se sont moqués des politiques austères du président – par exemple : “J’étais sur le point de m’acheter un four puis je me suis demandé #WhatWouldMagufuliDo” avec une photo d’une casserole suspendue au-dessus de bougies – d’autres ont appelé davantage de dirigeants africains à imiter son style de leadership.

En 2017, un professeur kényan est allé jusqu’à appeler à la “Magufulication” de l’Afrique lors d’un discours à l’université de Dar es Salaam.

Mais dès le départ, il était également clair qu’il y avait un côté plus sombre à son leadership – qu’un certain nombre de ses initiatives allaient lentement ébrécher l’espace démocratique du pays.

John Magufuli en bref

  • Né à Chato, dans le nord-ouest de la Tanzanie, en 1959.
  • Etudie la chimie et les mathématiques à l’université de Dar es Salaam.
  • Travaille comme professeur de chimie et de mathématiques.
  • Élu député pour la première fois en 1995
  • Devient ministre en 2000
  • Élu président pour la première fois en 2015
  • Obtient un second mandat en 2020

En janvier 2016, deux mois à peine après le début de son mandat, son administration annonce que la télévision publique ne diffuserait plus les débats parlementaires en direct, officiellement par mesure de réduction des coûts.

L’opposition y a vu une censure, car c’est l’un des rares moyens pour elle de demander des comptes au gouvernement. Elle prévoit des manifestations contre cette interdiction, mais le gouvernement réagit en interdisant toutes les protestations.

Un autre exemple de cette censure a été la réponse de Magufuli à une chanson de 2017 du rappeur tanzanien populaire Nay wa Mitego. Moins d’un jour après sa sortie, Mitego s’est retrouvé en garde à vue.

Il a été accusé d’insulter le président et de calomnier le gouvernement pour sa chanson qui comprenait les paroles prémonitoires :

“L’artiste à la voix rauque, dont le vrai nom est Emmanuel Elibariki, avait rappé : “Y a-t-il encore une liberté d’expression dans ce pays ?

Lire la suite sur BBC Afrique

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